Levensverhaal

Geboren en getogen in Ubachsberg is Peter Jozef (Juup) Geraedts, net als zo velen van zijn Limburgse tijdgenoten, door economische oorzaak genoodzaakt geweest om zijn dagelijkse boterham te verdienen als mijnwerker. Een enorm zwaar, gevaarlijk en ongezond beroep. Daarbij had hij ook nog eens te zorgen voor zijn echtgenote Constantina en hun drie kleine kinderen. Heel aanlokkelijk werd het dan ook, toen na de bevrijding van zuidelijk Limburg, jonge mijnwerkers de kans kregen om de mijn te ontvluchten door vrijwillig dienst te nemen in het leger. Oorspronkelijk ingezet voor bewakingstaken in Duitsland, onder Amerikaans bevel, wordt in mei 1945 de vraag voorgelegd, wie bereid is tegen Japan te gaan vechten. Het enthousiasme is groot, ook bij Juup. Het daartoe opgerichte OVW-Bataljon Limburg 2-13 R.I. is op 1 september 1945 compleet en in zijn geheel gehuisvest in een houten barakkenkamp in Niederkrüchten (D). Op 17 september vertrekt 2-13 R.I. vanuit Krefeld naar Oostende, waar het ingescheept wordt voor de oversteek naar Dover. Aansluitend wordt het bataljon ondergebracht in Aldershot, waar men veel exerceert en eindelijk eigen uniformen en wapens ontvangt.
ntussen heeft Japan op 15 augustus 1945, na het gooien van twee Amerikaanse atoombommen, gecapituleerd en twee dagen later, op 17 augustus 1945, wordt in Batavia door Soekarno en Hatta de Republiek Indonesia uitgeroepen. Dat betekent dus niet vechten tegen Japan, maar tegen Soekarno. Géén mens van 2-13 R.I. heeft op dat ogenblik in zijn achterhoofd, dat hij de belangen van het Nederlandse kolonialisme moet gaan verdedigen en op 10 oktober 1945 gaat het per trein naar Liverpool voor inscheping op het troepentransportschip “Alcantara” Op 12 oktober om 13.00 precies begint de reis, met aan boord ruim 4.400 man, waaronder Juup Geraedts.